La ciudad gallega que es referente mundial en sostenibilidad urbana

Del 2 al 13 de diciembre Madrid acoger√° la cumbre mundial por el clima, auspiciada por la ONU, y que busca ofrecer salidas a la actual crisis clim√°tica que ya comenzamos a sufrir. Uno de los principales temas de debate ser√° acerca de qu√© medidas pueden tomar las ciudades para contribuir a la lucha contra el cambio clim√°tico. Y una peque√Īa ciudad gallega ha sido invitada y puesta como ejemplo por la ONU en este √°mbito. Hablamos de Pontevedra.

Texto y fotos: Juan Teixeira

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La ciudad gallega que es referente mundial en sostenibilidad urbana

Pontevedra se ha convertido en ejemplo mundial de c√≥mo reconvertir una ciudad para hacerla m√°s sostenible. Y lo ha hecho en los √ļltimos 20 a√Īos, en los que se han peatonalizado m√°s de 1,3 millones de metros cuadrados. Hoy en d√≠a, tan solo el 25% del centro de la ciudad es accesible a los coches, reconquistando para los ciudadanos gran parte del espacio p√ļblico. La circulaci√≥n de veh√≠culos se ha reducido un 97% en el centro hist√≥rico y m√°s de un 70% en el centro urbano

Los beneficios de esta pol√≠tica son numerosos: las emisiones de CO2 han disminuido en un 70%, desde 2009 no ha fallecido nadie por accidentes de tr√°fico y la ciudad ha ganado 12.000 habitantes. Tan solo 3 datos que demuestran el √©xito de esta revoluci√≥n peatonal. Gracias a estas simples medidas, la calidad del aire pontevedr√©s est√° muy por debajo de los l√≠mites que establece la Organizaci√≥n Mundial de la Salud. Tan solo un 6% de todos los ciudadanos del Estado espa√Īol respira un aire de igual calidad que los pontevedreses. 

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Miguel Anxo Fern√°ndez Lores (Bloque Nacionalista Galego) es uno de los principales art√≠fices de esta transformaci√≥n, ya que ha sido alcalde de la ciudad desde 1999. Su filosof√≠a es simple: poseer un autom√≥vil no da derecho a ocupar el espacio p√ļblico. Tras 12 a√Īos en la oposici√≥n, en su primer mes como alcalde peatonaliz√≥ 300,000 metros cuadrados del centro de la ciudad, toda una declaraci√≥n de intenciones de lo que ser√≠a su mandato. 

Pontevedra era una ciudad en decadencia, contaminada, y hab√≠a muchos accidentes de tr√°fico. Estaba estancada. La mayor√≠a de las personas que tuvieron la oportunidad de irse lo hicieron. Al principio pensamos en mejorar las condiciones del tr√°fico, pero no se nos ocurri√≥ un plan viable. En su lugar, decidimos recuperar el espacio p√ļblico para los residentes y, para hacerlo, decidimos deshacernos de los autom√≥viles - Miguel Anxo Fern√°ndez Lores, Alcalde de Pontevedra

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Las medidas adoptadas para llevar a cabo este cambio radical fueron tan sencillas como l√≥gicas. La  decisi√≥n principal fue cerrar todo el centro al tr√°fico y prohibir el estacionamiento. Para compensar se abrieron aparcamientos subterr√°neos y se facilitaron varias zonas de estacionamiento gratuito en la periferia del centro. Tambi√©n se cambiaron sem√°foros por rotondas y se impuso un m√°ximo de 30 km/h en las zonas exteriores. Tan solo con estas medidas, la gente fue tomando conciencia de que el coche no era la mejor opci√≥n para moverse por Pontevedra, y comenzaron a andar. Incluso existen carteles por la ciudad que muestra la distancia y el tiempo andando entre los diferentes puntos de la ciudad. 

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Por supuesto, el reducido tama√Īo de la ciudad es clave para poder instaurar un modelo de estas caracter√≠sticas (se puede cruzar andando en poco mas de 25 minutos). Y los problemas tambi√©n existen, puesto que muchos se quejan de la congesti√≥n de veh√≠culos en la periferia o que no haya suficientes espacios de estacionamiento. Sin embargo, la ONU tiene claro que Pontevedra es un ejemplo a seguir

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La ONU mira a Pontevedra

Ser√° la segunda vez que Pontevedra participa en la Cumbre Mundial del Clima, tras hacerlo en Paris en 2015. Esta vez queda m√°s cerca, en Madrid, entre los d√≠as 2 y 13 de diciembre. All√≠, el alcalde del BNG expondr√° la transformaci√≥n urbana vivida en la en los √ļltimos 20 a√Īos y las pol√≠ticas adoptadas en favor del peat√≥n y de la mejora de la calidad ambiental a trav√©s de la limitaci√≥n de coches en el centro. En esta ocasi√≥n Pontevedra participar√° en una mesa redonda en la que se analizar√°n qu√© medidas pueden tomar las ciudades para contribuir a la lucha contra el cambio clim√°tico. 

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