Viaje sin fin al infierno: Israel encarcela a cientos de niños palestinos al año

Son capturados en la oscuridad de la noche, con los ojos vendados y esposados, maltratados y forzados a confesar crímenes que no cometieron. Cada año, Israel arresta a casi 1.000 menores palestinos, algunos de ellos aún no tienen ni 13 años.
Viaje sin fin al infierno: Israel encarcela a cientos de niños palestinos al año

El siguiente artículo ha sido publicado en Hareetz por Netta Ahituv. Fotos de Juan Teixeira. Traducción de EULIXE.

Era una tarde sombría, típicamente fría a finales de febrero en la aldea cisjordana de Beit Ummar, entre Belén y Hebrón. El clima no disuadió a los niños de la familia Abu-Ayyash de jugar y divertirse fuera de casa. Uno de ellos, disfrazado de Spiderman, se metió en el papel saltando ágilmente de un lugar a otro. De repente se dieron cuenta de que un grupo de soldados israelíes marchaba por el camino de tierra que cruzaba la calle. Al instante, sus expresiones cambiaron de alegría a terror, y entraron corriendo a casa. No es la primera vez que reaccionan así, asegura su padre. De hecho, se ha convertido en un patrón desde que Omar, de 10 años, fue arrestado por las tropas en diciembre pasado.

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El niño de 10 años es uno de los cientos de niños palestinos que Israel arresta cada año: las estimaciones oscilan entre 800 y 1000. Algunos son menores de 15 años; otros incluso son preadolescentes. Un mapeo de los lugares donde tienen lugar estas detenciones revela un cierto patrón: cuanto más cerca esté una aldea palestina de un asentamiento, es más probable que los menores que residen allí se encuentren bajo custodia israelí. Por ejemplo, en la ciudad de Azzun, al oeste del asentamiento de Karnei Shomron, apenas hay un hogar donde algunos de sus miembros no haya sido arrestado. Los residentes dicen que en los últimos cinco años, más de 150 alumnos de la única escuela secundaria de la ciudad han sido arrestados.

En cualquier momento hay alrededor de 270 adolescentes palestinos en las cárceles israelíes. La razón más generalizada de su arresto es arrojar piedras. Las conversaciones con muchos de los jóvenes, así como con abogados y activistas de derechos humanos (incluidos los de la organización de derechos humanos B'Tselem) revelan un cierto patrón, incluso cuando dejan muchas preguntas abiertas: por ejemplo, por qué la ocupación requiere que los arrestos sean violentos y por qué es necesario amenazar a los jóvenes.

Algunos israelíes, cuyas sensibilidades se sienten ofendidas por los arrestos de niños palestinos, han decidido movilizarse y combatir el fenómeno. En el marco de una organización llamada Parents Against Child Detention, sus aproximadamente 100 miembros están activos en las redes sociales y realizan eventos públicos "para aumentar la conciencia sobre la magnitud del fenómeno y la violación de los derechos de los menores palestinos, y para crear un grupo de presión que funcione para su cese ", como explican. Su público objetivo son otros padres, a quienes esperan que respondan con empatía a las historias de estos niños.

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En general, parece que no faltan las críticas al fenómeno. Además de B’Tselem, que monitorea el tema regularmente, también ha habido una protesta desde el extranjero. En 2013, UNICEF, la agencia de las Naciones Unidas para la infancia, criticó "los malos tratos a los niños que entran en contacto con el sistema de detención militar, que parece ser generalizado, sistemático e institucionalizado". Un informe realizado por expertos británicos un año antes concluyó que las condiciones a las que están sometidos los niños palestinos equivalen a tortura, y hace solo cinco meses la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa deploró la política de Israel de arrestar a niños menores de edad, declarando: "Se debe poner fin a todas las formas físicas o abuso psicológico de niños durante los períodos de arresto, tránsito y espera, y durante los interrogatorios ".

Arrestos

Alrededor de la mitad de los arrestos de adolescentes palestinos se realizan en sus hogares. Según los testimonios, los soldados de las Fuerzas de Defensa de Israel generalmente irrumpen en la casa en medio de la noche, capturan al joven buscado y lo alejan (muy pocas chicas están detenidas), dejando a la familia con un documento que indica dónde está y qué cargo se le imputa. El documento impreso está en árabe y hebreo, pero el comandante de la fuerza generalmente completa los detalles sólo en hebreo, luego lo entrega a los padres que tal vez no puedan leerlo y no saben por qué se llevaron a su hijo.

La abogada Farah Bayadsi pregunta por qué es necesario arrestar a los niños de esta manera, en lugar de convocarlos para interrogarlos de manera ordenada. (Los datos muestran que solo el 12 por ciento de los jóvenes reciben una citación para ser interrogados). "Sé por experiencia que cada vez que se le pide a alguien que vaya a hacer preguntas, él va", señala Bayadsi. Es abogada y trabaja con Defense for Children International, una ONG global que se ocupa de la detención de menores y la promoción de sus derechos.

La respuesta que generalmente recibimos es que 'se hace de esta manera por razones de seguridad'. Eso significa que es un método deliberado, que no está destinado solo a fichar a los menores de edad, sino a causarles un trauma de por vida - Farah Bayadsi, Defense for Children International

De hecho, como la Unidad de Portavoces de las FDI declaró a Haaretz: "La mayoría de los arrestos, tanto de adultos como de menores, se llevan a cabo por la noche por razones operativas y debido al deseo de preservar un tejido de vida ordenado y ejecutar el punto acciones específicas siempre que sea posible".

Alrededor del 40 por ciento de los menores son detenidos en la esfera pública, generalmente en incidentes relacionados con el lanzamiento de piedras a los soldados. Ese fue el caso de Adham Ahsoun, de Azzun. En ese momento, tenía 15 años y volvía a casa de una tienda local. No muy lejos, un grupo de niños había comenzado a arrojar piedras a los soldados, antes de salir corriendo. Ahsoun, que no huyó, fue detenido y llevado a un vehículo militar. Una vez dentro, fue golpeado por un soldado. Unos cuantos niños que vieron lo que pasó corrieron a su casa para contárselo a su madre. Agarrando el certificado de nacimiento de su hijo, corrió hacia la entrada de la ciudad para demostrar a los soldados que él era solo un niño. Pero fue demasiado tarde; el vehículo ya había partido, se dirigió a una base del ejército cercana, donde esperaría a ser interrogado.

Por ley, se supone que los soldados deben esposar a los niños con las manos al frente, pero en muchos casos se hace con las manos detrás de ellos. Además, a veces las manos del menor son demasiado pequeñas para esposarse, como le dijo un soldado de la brigada de infantería de Nahal a la ONG Breaking the Silence. En una ocasión, relató, su unidad arrestó a un niño "de unos 11 años", pero las esposas eran demasiado grandes para atar sus pequeñas manos.

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La siguiente etapa es el viaje: los jóvenes son llevados a una base del ejército o una estación de policía en un asentamiento cercano, con los ojos cubiertos con franela. "Cuando tienes los ojos cubiertos, tu imaginación te lleva a los lugares más aterradores", dice un abogado que representa a los jóvenes palestinos. Muchos de los arrestados no entienden el hebreo, por lo que una vez que son empujados al vehículo del ejército quedan completamente separados de lo que sucede a su alrededor.

En la mayoría de los casos, los jóvenes esposados ​​y con los ojos vendados serán trasladados de un lugar a otro antes de ser interrogados. A veces lo dejan afuera, a la intemperie, por un tiempo. Además de la incomodidad y el desconcierto, el movimiento frecuente presenta otro problema: muchos actos de violencia, en los que los soldados golpean a los detenidos, quedan indocumentados.

Una vez en la base del ejército o en la estación de policía, el menor es colocado, aún esposado y con los ojos vendados, en una silla o en el piso durante unas horas, generalmente sin que se le dé nada para comer. El "viaje sin fin al infierno" es cómo Bayadsi describe este proceso. El recuerdo del incidente, agrega, "todavía está allí incluso años después de la liberación del niño. Implanta en él un sentimiento continuo de falta de seguridad, que permanecerá con él durante toda su vida".

El testimonio brindado a Breaking the Silence por un sargento de las FDI sobre un incidente en Cisjordania ilustra la situación desde el otro lado: “Fue la primera noche de Hanukkah. Dos niños tiraban piedras en la carretera 60, en el camino. Entonces los agarramos y los llevamos a la base. Sus ojos estaban cubiertos con franela y estaban esposados ​​al frente con esposas de plástico. Parecían jóvenes, de entre 12 y 16 años".

Cuando los soldados se reunieron para encender la primera vela de la festividad de Hanukkah, los detenidos se quedaron afuera. "Estabamos gritando y haciendo ruido y tocando tambores", recordó el soldado, y señaló que asumió que los niños no sabían hebreo, aunque tal vez sí entendieron las maldiciones que escucharon. "Decíamos sharmuta [puta] y otras palabras en árabe. ¿Cómo podrían saber que no estábamos hablando de ellos? Probablemente pensarían que en cualquier momento los íbamos a cocinar".

Interrogatorio

La pesadilla puede ser de diferente duración, relatan los ex detenidos. Entre tres y ocho horas después del arresto, momento en que el joven está cansado y hambriento e incluso sufriendo dolor después de ser golpeado, asustado por las amenazas y sin siquiera saber por qué está allí, lo llevan a interrogar. Esta puede ser la primera vez que se quita la venda y le liberan las manos. El proceso generalmente comienza con una pregunta general, como “¿Por qué arrojas piedras a los soldados?”. El resto es más intenso: un aluvión de preguntas y amenazas, cuyo objetivo es lograr que el adolescente firme una confesión. En algunos casos, ha prometido que si firma, se le dará algo de comer.

Según los testimonios, las amenazas de los interrogadores se dirigen directamente al niño ("Pasarás toda tu vida en la cárcel") o a su familia ("Traeré a tu madre aquí y la mataré ante tus ojos"), o en el sustento de la familia ("Si no confiesas, le quitaremos el permiso de tu padre para trabajar en Israel; por tu culpa, él estará sin trabajo y toda la familia pasará hambre").

"El sistema muestra que la intención aquí es principalmente demostrar la superioridad", sugiere Bayadsi. "Si el niño confiesa, hay un archivo; si no confiesa, ingresa al círculo criminal de todos modos y se siente seriamente intimidado ".

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Prisión

Ya sea que el joven detenido haya firmado una confesión o no, la siguiente parada es la prisión. O Meguido, en la Baja Galilea, u Ofer, al norte de Jerusalén. Khaled Mahmoud Selvi tenía 15 años cuando lo llevaron a prisión en octubre de 2017 y le dijeron que se desnudara para un registro corporal (como en el 55 por ciento de los casos). Durante 10 minutos lo obligaron a permanecer desnudo, junto con otro niño, y en invierno.

Los meses de detención, en espera de juicio y más tarde, si son condenados, se pasan en el ala juvenil de las instalaciones para los presos de seguridad. "No hablan con sus familias durante meses y se les permite una visita al mes, a través del vidrio", relata Bayadsi.

Muchas menos niñas palestinas son arrestadas que niños. Pero no hay instalaciones especiales para ellas, por lo que están recluidas en la prisión de Sharon para mujeres, junto con los adultos.

El juicio

La sala del tribunal suele ser el lugar donde los padres ven por primera vez a su hijo, a veces varias semanas después del arresto. Las lágrimas son la reacción más común ante la vista del joven detenido, que vestirá uniforme de prisión y esposas, y con una nube de incertidumbre sobre él. Los guardias del Servicio de Prisiones de Israel no permiten que los padres se acerquen a los jóvenes y les ordenan sentarse en el banco de los visitantes. El consejo de defensa lo paga la familia o la Autoridad Palestina.

En una reciente audiencia de prisión preventiva para varios detenidos, un niño no dejó de sonreír al ver a su madre, mientras que otro bajó los ojos, tal vez para ocultar las lágrimas. Otro detenido le susurró a su abuela, que había venido a visitarlo: "No te preocupes, diles a todos que estoy bien". El siguiente niño permaneció en silencio y observó a su madre decirle: "Omari, te amo". Mientras los niños y su familia intentan intercambiar algunas palabras y miradas, el procedimiento avanza. Como si fuera un universo paralelo.

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El acuerdo

La gran mayoría de los juicios para menores termina en un acuerdo de culpabilidad: safka en árabe, una palabra que los niños palestinos conocen bien. Incluso si no hay pruebas contundentes para implicar al niño en el lanzamiento de piedras, una súplica es a menudo la opción preferida. Si el detenido no está de acuerdo, el juicio podría durar mucho tiempo y permanecerá bajo custodia hasta que finalice el proceso.

La condena depende casi por completo de la evidencia de una confesión, dice el abogado Gerard Horton, de la Guardia de la Corte Militar Británica-Palestina, cuyo informe, según su sitio web, implica "monitorear el tratamiento de los niños en detención militar israelí". Según Horton, que tiene su sede en Jerusalén, los menores serán más propensos a confesar si no conocen sus derechos, se asustan y no reciben apoyo o alivio hasta que confiesan. A veces, se le dice a un detenido que no confiesa que puede esperar enfrentar una serie de apariciones en la corte. En algún momento, incluso el joven más duro se desesperará, explica el abogado.

La Unidad de Portavoces de las FDI declaró en respuesta: "Los menores tienen derecho a ser representados por un abogado, como cualquier otro acusado, y tienen el derecho de llevar a cabo su defensa en cualquier forma que elijan. A veces, eligen admitir la culpabilidad en el marco de un acuerdo de culpabilidad, pero si se declaran inocentes, se lleva a cabo un procedimiento que implica escuchar pruebas, como los procedimientos llevados a cabo en [tribunales civiles en] Israel, al final de los cuales se tomará una decisión legal. Las deliberaciones se establecen en poco tiempo y se llevan a cabo de manera eficiente y con los derechos de los acusados ​​confirmados".

Administrando la comunidad

Según los datos recopilados por la ONG británico-palestina, el 97 por ciento de los jóvenes arrestados por las FDI viven en lugares relativamente pequeños que están a no más de dos kilómetros de distancia de un asentamiento. Hay muchas razones para que sea así. Una implica la fricción constante, física y geográfica, entre palestinos, por un lado, y soldados y colonos. 

En el caso de incidentes de lanzamiento de piedras, dice, la suposición del comandante es que los palestinos involucrados son jóvenes, entre 12 y 30 años, y que provienen de la aldea más cercana. A menudo, el oficial recurre al colaborador residente en la aldea, quien le proporciona los nombres de algunos niños.

El siguiente movimiento es "entrar al pueblo por la noche y arrestarlos", continúa Horton. "Y si estos jóvenes fueron los que arrojaron las piedras o no, da igual, ya han asustado a toda la aldea", lo cual, según él, es una "herramienta eficaz" para administrar una comunidad.

Cuando tantos menores están siendo arrestados de esta manera, está claro que algunos de ellos serán inocentes. Lo importante es que esto suceda continuamente, porque los niños crecen y aparecen nuevos niños en escena. Cada generación debe sentir el fuerte brazo de las FDI - Gerard Horton, abogado de la Guardia de la Corte Militar Británico-Palestina

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Según la Unidad de Portavoces de las FDI: “En los últimos años, muchos menores, algunos de ellos muy jóvenes, han estado involucrados en incidentes violentos, incitación e incluso terrorismo. En estos casos, no hay otra alternativa que instituir medidas, incluidos el interrogatorio, la detención y el juicio, dentro de los límites y según lo estipulado por la ley. Como parte de estos procedimientos, las FDI operan para defender y preservar los derechos de los menores. Al hacer cumplir la ley contra ellos, se tiene en cuenta su edad.

El servicio de seguridad Shin Bet declaró en respuesta: “El Shin Bet, junto con las FDI y la Policía de Israel, opera contra todos los elementos que amenazan con dañar la seguridad de Israel y la ciudadanía del país. Las organizaciones terroristas hacen un uso extensivo de menores y los reclutan para llevar a cabo actividades terroristas, y existe una tendencia general a involucrar a menores en actividades terroristas como parte de iniciativas locales. Los interrogatorios de presuntos terroristas son llevados a cabo por Shin Bet bajo la ley, y están sujetos a supervisión y revisión interna y externa, incluso en todos los niveles del sistema judicial. Los interrogatorios de menores se llevan a cabo con mayor sensibilidad y teniendo en cuenta su corta edad".

Khaled Mahmoud Selvi, arrestado a los 14 años

“Fui arrestado cuando tenía 14 años, todos los niños de la familia fueron arrestados esa noche. Un año después, fui arrestado nuevamente, con mi primo. Dijeron que quemé neumáticos. Sucedió cuando estaba durmiendo. Mi madre me despertó. Pensé que era hora de ir a la escuela, pero cuando abrí los ojos vi soldados encima de mí. Me dijeron que me vistiera, me esposaron y me llevaron afuera. Llevaba una camisa de manga corta y hacía frío esa noche. Mi madre les rogó que me dejaran ponerme una chaqueta, pero no estuvieron de acuerdo. Finalmente, me arrojó la chaqueta, pero no me dejaron poner los brazos en las mangas".

“Me llevaron al asentamiento de Karmei Tzur con los ojos cubiertos y tuve la sensación de que solo conducían en círculos. Cuando caminaba, había un hoyo en el camino y me empujaron dentro, y me caí. Desde allí me llevaron a Etzion [estación de policía]. Allí me pusieron en una habitación, y los soldados seguían entrando todo el tiempo y pateándome. Alguien pasó y dijo que si no confesaba, me dejarían en la cárcel por el resto de mi vida".

“A las 7 a.m., me dijeron que estaba comenzando el interrogatorio. Pedí ir al baño antes. Mis ojos estaban cubiertos y un soldado puso una silla frente a mí. Yo tropecé. El interrogatorio continuó durante una hora. Me dijeron que me vieron quemar neumáticos y que interfería con el tráfico aéreo. Les dije que no era yo. No vi a un abogado hasta la tarde, y él les pidió a los soldados que nos trajeran comida. Era la primera vez que comía desde que me arrestaron la noche anterior".

“A las 7 p.m., me enviaron a la prisión de Ofer y permanecí allí durante seis meses. En ese período, estuve en la corte más de 10 veces. Y también hubo otro interrogatorio, porque a un amigo mío le dijeron mientras era interrogado que si no confesaba e informaba sobre mí, traerían a su madre y le dispararían ante sus ojos. Entonces él confesó e informó. No estoy enojado con él. Fue su primer arresto, estaba asustado ”.

Khaled Shtaiwi, arrestado a los 13 años

La historia de Khaled es contada por su padre, Murad Shatawi: “La noche en que fue arrestado, una llamada telefónica de mi sobrino me despertó. Dijo que la casa estaba rodeada de soldados. Me levanté y me vestí, porque esperaba que me arrestaran, debido a las manifestaciones no violentas que organizo los viernes. Nunca imaginé que se llevarían a Khaled. Me pidieron los nombres de mis hijos. Cuando dije Khaled, dijeron: Sí, él. Estamos aquí para llevarlo. Estaba en estado de shock, muchos soldados aparecieron para arrestar a un niño de 13 años.

“Lo esposaron y le vendaron los ojos y lo llevaron a pie hacia el este, hacia el asentamiento de Kedumim, todo el tiempo maldiciéndolo y golpeándolo. Lo vi todo desde la ventana. Me dieron un documento que mostraba que era un arresto legal y que podía ir a la estación de policía. Cuando llegué allí, lo vi a través de un pequeño agujero en la puerta. Estaba esposado y con los ojos vendados".

"Se quedó así desde el momento en que lo arrestaron hasta las 3 de la tarde del día siguiente. Esa es una imagen que no me abandona; No sé cómo seguiré viviendo con esa imagen en mi cabeza. Fue acusado de tirar piedras, pero después de cuatro días lo liberaron, porque no confesó y no había otra evidencia en su contra. Durante el juicio, cuando el juez quería hablar con Khaled, tuvo que inclinarse hacia delante para verlo, porque Khaled era muy pequeño".

“¿Cómo fue verlo así? Yo soy el padre, eso lo dice todo. No ha hablado de eso desde que salió, hace tres meses. Es un problema. Ahora estoy organizando un "día de psicología" en la aldea, para ayudar a todos los niños que han sido arrestados. De 4.500 personas en el pueblo, 11 niños menores de 18 años han sido arrestados; cinco eran menores de 15 años ".

Omar Rabua Abu Ayyash, arrestado a los 10 años

Omar parece pequeño para su edad. Es tímido y callado, y es difícil hablar con él sobre el arresto, por lo que los miembros de su familia cuentan lo sucedido en su lugar.

La madre de Omar: "Sucedió a las 10 a.m. el viernes, cuando no hay escuela. Omar estaba jugando en el área frente a la casa, arrojó piedras a los pájaros que cantaban en el árbol. Los soldados, que estaban en la torre de vigilancia al otro lado del camino aquí, terminaron lo que estaban haciendo y corrieron hacia él. Corrió, pero lo atraparon y lo derribaron. Comenzó a llorar y se humedeció los pantalones. Lo patearon un par de veces".

“Su abuela, que vive aquí abajo, inmediatamente salió y trató de alejarlo de los soldados, lo que provocó una lucha y gritos. Al final, lo dejaron sólo y él se fue a casa y se puso los pantalones secos. Un cuarto de hora después, los soldados regresaron, esta vez con su comandante, quien dijo que tenía que arrestar al niño por arrojar piedras. Cuando los otros niños de la familia vieron a los soldados en la casa, también se mojaron los pantalones”.

El padre de Omar retoma la historia: “Le dije al comandante que tenía menos de 12 años y que tenía que acompañarlo, así que monté con él en el jeep al asentamiento de Karmei Tzur. Allí los soldados le dijeron que no tirara más piedras, y que si veía a otros niños haciéndolo, debería decirles. Desde allí lo llevaron a las oficinas de la Autoridad Palestina en Hebrón. Toda la historia llevó alrededor de 12 horas. Le dieron unos plátanos para comer durante esas horas. Ahora, cada vez que los niños ven un jeep militar o soldados, entran en casa. Han dejado de jugar afuera desde entonces. Antes del incidente, los soldados solían venir a jugar fútbol con los niños. Ahora también han dejado de venir ".

Muhmen Teet, arrestado a los 13 años

“A las 3 a.m., escuché golpes en la puerta. Papá entró en la habitación y dijo que había soldados en la sala de estar y quería que le mostráramos tarjetas de identificación. El oficial al mando le dijo a mi padre que me llevarían a Etzion para interrogarme. Afuera, me esposaron y me vendaron los ojos y me metieron en un vehículo militar. Fuimos a la casa de mi primo; También lo arrestaron. Desde allí fuimos a Karmei Tzur y esperamos, esposados y con los ojos vendados, hasta la mañana".

“Por la mañana, solo llevaron a mi primo para interrogarlo, no a mí. Después de su interrogatorio, nos llevaron a la prisión de Ofer. Después de un día allí, nos llevaron de regreso a Etzion y dijeron que iban a interrogarme. Antes del interrogatorio, me llevaron a una habitación, donde había un soldado que me abofeteó. Después de que me golpeó en una habitación, me llevó a la sala de interrogatorios. El interrogador dijo que yo era responsable de quemar llantas, y por eso se incendió el bosque cerca de la casa. Dije que no era yo y firmé un documento que me dio el interrogador. El documento también se imprimió en árabe, pero el interrogador lo completó en hebreo. Me llevaron de vuelta a la prisión de Ofer".

Imagenes del arresto de Muhmem Teet

"Tuve siete audiencias en la corte, porque en la primera audiencia dije que no tenía la intención de confesar, simplemente no entendí lo que firmé y no era cierto". Entonces me enviaron de regreso para otro interrogatorio. Nuevamente no confesé. Luego me enviaron a interrogar otra vez y nuevamente no confesé. Así fue en tres interrogatorios. Al final, mi abogado llegó a un acuerdo con el fiscal de que si confesaba en el tribunal, lo que hice, y mi familia pagaría 4.000 shekels, me liberarían. Soy un buen estudiante, me gusta el fútbol, ​​tanto jugar como verlo. Desde el arresto, apenas deambulo afuera ”.

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