La primera imagen de un agujero negro da la razón a Einstein

La primera imagen de un agujero negro da la razón a Einstein
Hace una semana, un grupo internacional de investigadores citó a la prensa para revelar un descubrimiento "histórico". Desde entonces las especulaciones han sido muchas. La principal teoría decía que mostrarían la primera imagen de un agujero negro. Y así ha sido. El consorcio internacional Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT, por sus siglas en inglés), ha presentado en varias ruedas de prensa simultáneas por todo el mundo la fotografía de M87, un cuerpo supermasivo a 500 trillones de km., en pleno centro de la Vía Láctea. Este pozo gravitacional tiene un diámetro de 40.000 millones de km, tres millones de veces más que el diámetro de la Tierra, y ha sido descrito por los científicos como "un monstruo". Los agujeros negros son cuerpos astronómicos tan masivos que generan un campo gravitatorio del cual no escapa nada. Ni siquiera la luz. Y por eso hasta ahora no se había podido obtener ninguna imagen, la existencia de estos objetos se conocía solo por métodos indirectos. ¿Cómo ha hecho el EHT entonces para obtener esta imagen? Pues bien, el EHT es un grupo de ocho radiotelescopios en EE UU, México, Chile, España y la Antártida, que actúan como una antena parabólica conjunta del tamaño de la Tierra. La imagen es el fruto del cruce de todos los datos obtenidos durante dos años de análisis. Lo que podemos ver es un anillo brillante formado a medida que la luz se curva en la intensa gravedad alrededor del agujero negro, que es 6.500 millones de veces más grande que el Sol. El gas que cae hacia él se calienta a millones de grados y brilla, generando una sombra del agujero. "Lo que vemos en la imagen es más grande que todo nuestro Sistema Solar" - Heino Falcke.   Podría parecer una imagen más, pero sin embargo es un hito para la astrofísica, ya que supone la primera prueba que ayuda a demostrar algunas teorías. Albert Einstein ya predijo hace un siglo la forma y el tamaño que debería tener la sombra del agujero, en caso de que su teoría fuera cierta. Y esta imagen le da la razón. Él mismo era receloso sobre el concepto de "agujeros negros", ya que no acababa de aceptar la idea de que ni la luz pudiera escapar de ellos. Sin embargo la existencia de estos agujeros es una de las predicciones de su Teoría de la relatividad general, donde proporciona una descripción de la gravedad como una propiedad geométrica del espacio-tiempo. Según esta teoría, la curvatura del espacio-tiempo está directamente relacionada con la masa, la velocidad y la energía de la materia o radiación. Einstein predice así por primera vez la existencia de agujeros negros. En el siguiente vídeo podéis ver una recreación de un zoom hacia M87: Zooming in to the Heart of Messier 87 from ALMA Observatory on Vimeo. Si necesitáis más información sobre este hito, podéis leer el artículo completo publicado en Astrophysical Journal Letters.    
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