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Hace 85 años empezaron a vender latas de cerveza

El 24 de enero de 1935 en Richmond, Virginia, la cervecera Gottfried Krueger empezó a vender cerveza en lata.
Krueger's
Krueger's
Hace 85 años empezaron a vender latas de cerveza

La compañía American Can Co. comenzó a experimentar con la cerveza enlatada en 1909. Pero las latas no podían soportar la presión de la carbonación, unos 5 kilos por centímetro cuadrado, y explotaban. Justo antes del final de la Ley Seca (se empezó a aplicar en 1920) en 1933, la compañía desarrolló una técnica de "revestimiento de barril", cubriendo el interior de la lata de la misma manera que un barril.

Krueger había estado elaborando cerveza desde mediados de 1800, pero había sufrido la Ley Seca y las huelgas de los trabajadores. Cuando American Can se acercó con la idea de la cerveza enlatada, inicialmente no era popular entre los ejecutivos de Krueger. Pero American Can ofreció instalar el equipo de forma gratuita: si la cerveza fracasara, Krueger no tendría que pagar.

Entonces, en 1935, Krueger's Cream Ale y Krueger's Finest Beer fueron las primeras cervezas vendidas al público en latas. La cerveza enlatada fue un éxito inmediato. Al público le encantó, dándole una calificación de aprobación del 91 por ciento.

En comparación con el vidrio, las latas eran livianas, baratas y fáciles de apilar y enviar. A diferencia de las botellas, no tuvo que pagar un depósito y luego devolver las latas para obtener un reembolso. Para el verano, Krueger estaba comprando 180.000 latas por día de American Can, y otras cervecerías decidieron seguir.

Kruegers's Ale Beer

Las primeras latas tenían la parte superior plana y estaban hechas de acero grueso. Para abrir, había que perforar un agujero en la parte superior con el extremo afilado de un abridor de botellas.

Algunas cervecerías probaron latas con tapas cónicas en lugar de planas, pero no se apilaban y transportaban tan fácilmente. Las tapas cónicas se sellaron con una tapa de corona al igual que la tapa de una botella de cerveza de vidrio.

El enlatado se interrumpió entre 1942 y 1947 para dedicar recursos a la Segunda Guerra Mundial. Las latas de aluminio, aún más baratas y ligeras, se introdujeron en 1958.

Más allá de su economía y comodidad, las latas son realmente mejores para la cerveza que las botellas de vidrio y esto no es la herejía a la que suena. Los principales enemigos de la cerveza son la luz, el oxígeno y el calor. La opacidad completa de una lata bloquea la luz que puede hacer que una cerveza sepa mal.

La cerveza se desvanece o se “ilumina” cuando la luz divide su riboflavina, un tipo de vitamina B. La ruptura de la riboflavina puede reaccionar con las isohumulonas, sustancias químicas que provienen del lúpulo y ayudan a que la cerveza sepa amarga.

La molécula resultante es similar en forma y olor al almizcle rociado por los zorrillos. Es por eso que la mayoría de las microcervecerías venden cerveza en botellas de color marrón oscuro o, cada vez más, en latas de cerveza.

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