El radar cuántico es ya una realidad

Esta tecnología emergente supone notables avances respecto al radar convencional, abriendo un nuevo mundo de posibilidades en campos como la medicina y, sobre todo, la guerra

El radar cuántico es ya una realidad

Cuando la mayoría de los mortales escuchamos el término "Física Cuántica" lo habitual es que nuestro cerebro colapse. Sus leyes chocan frontalmente con las que conocemos, con nuestra intuición cotidiana y con todo aquello que creemos que comprendemos. Además de no poder observarlos, el comportamiento de átomos, quarks, fotones y todo aquello que compone la realidad a una escala nanométrica es algo que nos recuerda lo poco que sabemos sobre el universo. 

Sin embargo, todo lo relacionado con "lo cuántico" está de moda, y llamado a formar parte de la próxima revolución tecnológica. Uno de los avances que formará parte de esa revolución se ha probado ya con éxito: el radar cuántico. Tal y como informa la revista MIT Technology Review, el Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria, con el investigador Shabir Barzanjeh a la cabeza, ha conseguido poner en marcha el primer radar cuántico de la historia, pudiendo detectar objetos a distancia utilizando tan solo algunos fotones, lo que lo convierte en un radar muy poco invasivo y sigiloso debido a la mínima radiación electromagnética emitida. Si quieres arriesgarte a conocer más en profundidad el funcionamiento de este dispositivo, puedes pinchar aquí. Si no quieres arriesgarte a que te de un derrame, te dejamos con la explicación para dummies:

La esencia del dispositivo es simple. Los investigadores crean pares de fotones de microondas entrelazados mediante un dispositivo superconductor llamado convertidor de parámetros Josephson. Transmiten el primer fotón, llamado fotón señal, hacia el objeto de interés y escuchan el reflejo. Mientras tanto, se quedan con el segundo fotón, llamado fotón ocioso. Al llegar, el reflejo interfiere con el fotón ocioso para crear una firma que revela lo lejos que ha viajado el fotón señal. ¡Y ya está, el radar cuántico! - MIT

qradar

Ventajas

Esta técnica ofrece ventajas determinantes sobre el radar habitual. La versión que conocemos funciona de modo muy similar, pero no es eficiente a niveles de baja potencia, debido a que en el medio ambiente los objetos calientes emiten sus propias microondas. Por esta razón los radares normales deben trabajar a una elevada potencia. Sin embargo, en el radar cuántico los fotones señal y los ociosos son tan parecidos que es fácil filtrar los efectos de otros fotones, con lo que resulta más fácil detectar la señal del fotón cuando regresa utilizando una potencia mucho más baja. El resultado es un sistema de detección de alta definición que proporciona una imagen mucho más detallada de los objetivos, siendo muy difícil de detectar

Otra de sus grandes ventajas es el bajo nivel de radiación electromagnética que requiere, lo que lo convierte en un método ideal para uso médico:

Nuestro experimento muestra potencial como método de exploración no invasivo para aplicaciones biomédicas, por ejemplo, para imágenes de tejidos humanos o espectroscopía rotacional no destructiva de proteínas - Shabir Barzanjeh

Sin embargo, y como es habitual, el radar cuántico ha sido desarrollado con fines militares. Y es que contar con un radar que permite un nivel de detalle mucho mayor, y que además es casi indetectable, supone una gran ventaja táctica. El equipo Barzanjeh es el primero que consigue hacer funcionar un radar cuántico, pero no es el único que lo ha intentado en los último años. Investigadores de la Universidad de Waterloo por ejemplo llevan años desarrollando una nueva tecnología similar, que promete ayudar a los operadores de radar a atravesar el ruido de fondo y aislar objetos, incluidos aviones furtivos y misiles, con una precisión incomparable. El Departamento de Defensa Nacional de Canadá ha invertido más de 2.7 millones de dólares en esta investigación. 

En el Ártico, el clima espacial como las tormentas geomagnéticas y las erupciones solares interfieren con la operación del radar y hacen que la identificación efectiva de los objetos sea más desafiante... Al pasar del radar tradicional al radar cuántico, esperamos no solo cortar este ruido, sino también identificar objetos que hayan sido diseñados específicamente para evitar la detección - Jonathan Baugh, Instituto de Computación Cuántica (IQC) - Instituto de Nanotecnología de Waterloo

Los radar son la punta de lanza de esta revolución cuántica en el campo militar, pero sin duda no son los únicos avances en este campo que supondrán un auténtico terremoto. China parece que lleva la delantera de momento en estos avances, pero como es habitual en la carrera armamentística, los civiles nos enteraremos de todo esto a posteriori

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