Apple, Google, Microsoft y Tesla, demandadas por la muerte de menores que extraían cobalto en Congo

Entre los 14 demandantes figuran familiares de niños que fallecieron o resultaron gravemente heridos trabajando en minas de la República Democrática del Congo para obtener el cobalto utilizado en dispositivos de estas compañías. Se les acusa de ser cómplices de los delitos perpetrados por las empresas responsables del trabajo forzado de los menores
Niños trabajando en una mina en Kailo, Congo (Wikimedia commons)
Niños trabajando en una mina en Kailo, Congo (Wikimedia commons)
Apple, Google, Microsoft y Tesla, demandadas por la muerte de menores que extraían cobalto en Congo

Un grupo de familias congoleñas se ha lanzado a una lucha legal muy desigual, pero que supone un precedente histórico contra las grandes compañías tecnológicas. Las familias aseguran que sus hijos fueron asesinados o heridos mientras extraían cobalto para la construcción de teléfonos, ordenadores o baterías para coches. 

Según la demanda, interpuesta a través de International Rights Advocates, estas empresas "ayudaron e instigaron el uso cruel y brutal de niños pequeños" en las minas de aquel país para extraer cobalto, "el componente clave de todas las baterías de ion de litio recargables usadas en dispositivos electrónicos que estas compañías producen".

Este es el comienzo del fin de la impunidad para aquellos que se han beneficiado económicamente del trabajo infantil en la industria minera de la RDC. Los niños de la RDC también tienen el derecho inherente e inalienable de ser protegidos de la explotación económica  - Dr. Liwanga, experto en trabajo infantil forzoso

Tal y como asegura el comunicado, la RDC tiene los depósitos de cobalto más grandes del mundo, un elemento esencial de las baterías recargables de iones de litio en productos fabricados por todas las compañías tecnológicas y de automóviles eléctricos. El auge tecnológico ha provocado una explosión en la demanda de cobalto, pero en uno de los contrastes más extremos imaginables, el cobalto se extrae en la República Democrática del Congo en condiciones extremadamente peligrosas, mas propias de la edad de piedra, por niños a los que se les paga un dólar o dos al día para suministrar a algunas de las empresas más ricas del mundo. La demanda nombra a Apple, Alphabet (Google), Dell, Microsoft, y Tesla como demandados. Los demandantes tienen evidencia de que estas compañías en particular ayudaron e incitaron a las minas que abusaron y se beneficiaron al obligar a los Demandantes y a otros niños a extraer cobalto en condiciones que los llevaron a la muerte o lesiones graves e incapacitantes.

El equipo de investigación de los demandantes continúa investigando otras compañías tecnológicas y de automóviles y espera agregar compañías adicionales a la demanda. Está bien documentado que los niños pequeños que extraen el cobalto de los Demandados no solo se ven obligados a trabajar a tiempo completo en trabajos mineros extremadamente peligrosos a expensas de su educación y futuro. Además están siendo mutilados y asesinados regularmente. 

Haremos todo lo posible para obtener justicia rápidamente para los niños que representamos. En mis 35 años como abogado de derechos humanos, nunca he visto un abuso tan extremo de niños inocentes a gran escala. Esta asombrosa crueldad y avaricia deben detenerse - Terry Collingsworth, abogado principal de los demandantes

 

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